Bienestar

Un experto en salud mental explica cómo apoyar a alguien con ansiedad


Nastia Vesna / Once Wed

Mi novio me advirtió que no me enamorara de él por su ansiedad. "Me pongo de este humor", me dijo hace casi siete años, cuando nos sentamos junto a una piscina en Palm Springs, nuestro primer viaje real juntos como pareja. "Estoy en una fase de expansión en este momento", dijo. "Pero no siempre es así". Terminó mi copa de champán y sonrió, con una mirada melancólica en sus ojos.

Nunca he sufrido ansiedad, así que no entendí lo que quería decir en ese momento. También lo amaba, así que no escuché su advertencia. Conocí mejor su ansiedad en los años siguientes. No siempre lo manejé bien. De hecho, he cometido todos los errores clásicos. Pasaría media década antes de que incluso sintiera que reconocía su aspecto personal de ansiedad y cómo informaba su comportamiento. Mi imagen mental de la condición involucraba ataques de pánico visibles y otras manifestaciones externas de agitación; pero como aprendería No la ansiedad de todos se ve igual.

"Las personas que luchan contra la ansiedad pueden mostrarla de diferentes maneras", dice Helen Odessky, PsyD, psicóloga y autora de Evita que la ansiedad te detenga. "A veces es sutil porque la persona está avergonzada y puede tratar de ocultarlo. "La ansiedad puede manifestarse en un comportamiento tan discreto como el de tu pareja", que te pide que conduzcas, por ejemplo, cuando no han tenido un problema anteriormente, o solo ir a eventos sociales si los acompañas ", dice Odessky. Mi novio, un maratonista, dejó de correr y comenzó a pasar más tiempo solo en la segunda habitación de nuestro departamento. A veces es más evidente que esto, por supuesto. Pero a veces no lo es. 't.

No puedes controlar la ansiedad de otra persona, no importa cuánto lo desees. Pero hay formas en que puedes modificar tu comportamiento para ser un buen aliado. Todavía estoy aprendiendo cómo ser el mejor compañero para mi amigo, por lo que los siguientes consejos de expertos en salud mental también son recordatorios útiles para mí. Si tiene un otro familiar, amigo o familiar con ansiedad, siga desplazándose para conocer los consejos de los psicólogos sobre qué hacer (y qué no hacer) para apoyarlos.

1. Note las señales

De acuerdo con la consejera profesional licenciada Julienne Derichs, Hay tres formas principales en que puede aparecer la ansiedad: ansiedad generalizada, trastorno de pánico y ansiedad social.. "La mayoría de los síntomas del trastorno de ansiedad incluyen inquietud o sensación de nerviosismo, fatiga fácil, dificultad para concentrarse, mayor irritabilidad, tensión muscular, dificultad para controlar la preocupación y problemas para dormir", dice. Pero, de nuevo, no todas las personas con ansiedad mostrarán todos estos signos.

La ansiedad social es bastante común: según la Asociación de Ansiedad y Depresión de América, afecta a 15 millones de estadounidenses. Derichs describe la ansiedad social como cuando una persona se siente "muy ansiosa por estar con otras personas". Puede que les resulte difícil hablar con los demás o se sientan preocupados por ser humillados, juzgados o rechazados por ellos. "Preocuparse por días o semanas antes de un evento donde estarán otras personas, mantenerse alejado de lugares donde hay otras personas, tener dificultades para hacer amigos ... y sentirse mal del estómago cuando otras personas están cerca" son signos de ansiedad social. , dice Derichs.

Por el contrario, alguien con trastorno de pánico podría tener "ataques repentinos y repetidos de miedo intenso", llamados ataques de pánico, acompañados de sentirse fuera de control, preocuparse por cuándo ocurrirá el próximo ataque o evitar lugares donde ocurrieron ataques de pánico pasados. Comprender la diferencia entre estas formas de ansiedad lo ayudará a notarlas en las personas que le importan.

2. Edúcate

"Es importante que ambos socios aprendan sobre la ansiedad y realmente comprendan cuáles son los factores desencadenantes", dice Sanam Hafeez, PsyD, un psicólogo clínico con licencia con sede en la ciudad de Nueva York. Conocer los signos descritos anteriormente e identificar los específicos que se aplican a su ser querido es un buen comienzo. Pero también hay técnicas físicas que pueden hacer juntos durante los momentos de ansiedad.

"Por simple que parezca, estar armado con algunas técnicas de respiración y usarlas como guía cuando su S.O. tiene un aumento en la ansiedad puede ser una herramienta muy útil", dice Derichs. Aquí hay una técnica de respiración relajante que Derichs llama el "tranquilizante instantáneo": Inhale por la nariz, sostenga por un momento, luego exhale lentamente por la boca y la nariz. Repite dos o tres veces. "Cuando dejes salir el aire, déjalo ir. Relaja tus músculos y libera tanta tensión como puedas", dice Derichs. Si su ser querido comienza a sentirse ansioso en el automóvil o en público, este puede ser un ejercicio simple pero útil.

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3. Escucha

Puede hacer toda la investigación en el mundo, pero cuando se trata de la ansiedad de su ser querido, es importante dejar que hablen. "Permítales hablar sobre cómo se sienten sin juzgar.", Dice Odessky. Incluso si su ansiedad no tiene sentido para usted, simplemente escuchar ayudará a todos a verlo más claramente.

Lo que definitivamente no quieres hacer es comenzar a explicarles la ansiedad de tu ser querido. "No comience a usar la lógica para demostrar que no hay nada de qué preocuparse o estar ansioso.", Dice Odessky." La mayoría de las veces, a menos que esté hablando con un niño, la persona ya lo sabe y terminan sintiéndose peor ".

Pero lo que puede hacer es hacer preguntas genuinas y sin prejuicios para alentar una conversación honesta sobre lo que sienten. Como Mike Dow, PsyD, experto en salud cerebral y autor deSanando el cerebro roto, dice: "Pregúnteles si tienen una idea de dónde proviene esta ansiedad. Esa comprensión puede ser muy útil".

4. Vocaliza tu apoyo

Aquí hay otro consejo que suena tan simple pero me tomó demasiado tiempo comprenderlo. "Hágales saber que aún los ama, los apoya y los respeta.", Dice Odessky." A muchas personas les preocupa perder esas cosas si revelan su ansiedad ".

5. Distraerlos

"Los estudios muestran que la distracción alivia el centro de ansiedad del cerebro,"dice Srini Pillay, psiquiatra, profesor asistente en la Facultad de Medicina de Harvard y autor del próximo Tinker Dabble Doodle Probar: Desbloquea el poder de la mente desenfocada. Como aconseja Dow: "Haga algo placentero o productivo cuando se dé cuenta de que está cocinando". Entonces, cuando su ser querido comience a sentirse ansioso, no dude en llevarlo al cine, a cenar, a comprar alimentos o a pasear por el vecindario.

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6. No trivialice su ansiedad

"Deja de estresarte", "deja de preocuparte", "aguanta" y "¿qué te pasa?" son todas las cosas para evitar decir a su ser querido ansioso, según los expertos. Estas frases a menudo hacen que las personas estén aún más ansiosas, dice Pillay. Si pudieran simplemente "dejar de preocuparse", lo harían. Desafortunadamente, la ansiedad es más complicada que eso. "Es probable que su cerebro esté conectado de manera diferente a la suya", dice Dow. "Probablemente tienen una amígdala hiperactiva, una parte del cerebro involucrada en el miedo y una corteza prefrontal poco activa, la parte del cerebro que puede actuar como freno".

Llamar a su ser querido "loco" puede hacer que se sientan juzgados, lo que "disminuirá la probabilidad de que busque ayuda profesional", dice Dow. "Para que el tratamiento sea efectivo, necesitan sentirse seguros y abiertos sobre sus miedos y de dónde vienen". Para alguien sin ansiedad, ser llamado "loco" puede no parecer un gran problema, pero podría serlo para su ser querido. (No me enorgullece decir que soy culpable de no darme cuenta de la gravedad de esta palabra).

Oh, y una última cosa: "No intente comparar situaciones de ansiedad cotidianas con lo que la persona está pasando.", Dice Odessky." Preocuparse por aprobar un examen es muy diferente de tener una fobia o un trastorno de ansiedad ".

7. Pero tampoco lo habilites

Ser un aliado útil para su ser querido ansioso es algo bueno, pero permitir que su ansiedad controle sus dos vidas no lo es. "El objetivo es ser solidario, no caminar sobre cáscaras de huevo o cambiar radicalmente su vida para acomodar a la persona con ansiedad.", Dice Hafeez." Al hacerlo, se elimina la necesidad de que la persona aborde y supere su ansiedad ".

Por ejemplo, si su cónyuge tiene ansiedad por salir de la casa, es posible que haga todos los recados solo. "Antes de que lo supieras, comienza a sentirse ansioso ", dice Hafeez. O, digamos que tienen ansiedad social, entonces terminas yendo a todas las funciones de tu familia y fiestas de trabajo solo, lo que podría provocar que generes resentimiento hacia ellos.

En cambio, el enfoque siempre debe estar en progresar y mejorar, no en dejar que la ansiedad gobierne la vida de todos.

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8. Considera la terapia

Soy de la creencia de que nadie puede beneficiarse de un poco de terapia. "Animo a los cónyuges a que ambos vengan a terapia para que ambos Comprender qué son los procesos de pensamiento, cómo se desencadena y qué hacer", Dice Hafeez." Todos somos diferentes, por lo que es útil tener un plan de juego que tenga en cuenta los límites que funcionan para ambos socios ".

Si el tiempo y el costo le impiden ver a un profesional, considere un servicio de terapia en línea, como Talkspace, que hace que todo sea más conveniente y manejable.

9. Pregunta cómo puedes ayudar

Cuando te sientas impotente ante su ansiedad, recuerda: no tienes que adivinar o confiar en terapeutas e investigaciones. Porque siempre puedes simplemente preguntarle a tu ser querido cómo puedes ser solidario. "Algunas personas quieren a otros cerca, mientras que otra persona puede querer privacidad", Dice Odessky. Entonces, en caso de duda, haga lo más simple: preguntar. Siempre me ha funcionado.

¿Tiene algún consejo sobre cómo manejar la ansiedad de un ser querido? ¡Cuéntanos tus historias en los comentarios a continuación!